丹妮尔·贝内德托在教室的桌子上教学生
Danielle Benedetto在数学课上指导学生(Rob Mattson摄)


一个几年前,我在情人节餐厅遇到了卡罗琳·麦吉利夫雷(Caroline MacGillivray),我们开始聊天,从乡村音乐到沙拉吧的优点,再到她最近宣布主修数学。到目前为止,哪位老师对你影响最大?我问,她很快回答:丹妮尔·贝内代托。“我们都叫她‘数学妈妈’,”麦吉利夫雷说,因为贝内代托既细心又严谨。

就像数学高级讲师贝内德托(Benedetto)后来告诉我的那样,她与学生的关系是:“我会带你走过钢丝,但你走的时候我会握着你的手。”

作为第一代大学毕业生,Benedetto于2009年加入该部门。从那时起,该学院数学专业的人数增加了两倍,第一代和女性数学专业的人数增加了近四倍。“大约80%的阿默斯特学生至少选修了一门数学课,”贝内德托说。她觉得这很了不起,“尤其是在一个没有数学要求的地方。”

她教授了一系列100级的微积分课程,几乎只针对一年级的学生,并因她的支持系统而成为传奇,每学期都向她的100名左右的学生发送稳定的个人登记电子邮件,每周提供高达20个(!)小时的办公时间。她也在夏季桥项目该校率先为一年级学生安排了适合他们的数学入门课程。正如她所说:“我最适合接触这些认为自己不属于数学或STEM课程的学生。”

当我提到麦吉里夫雷时,贝尼代托高兴起来。她说:“卡洛琳是一个从未想过自己会学数学的学生,但她有过很好的经历,然后她又上了一门又一门的数学课程。”“这是一个完美的故事,讲述了一个认为自己不一定属于这里的人。每个人都属于我的教室。如果你没有同样的准备,我会给你,告诉你如何成功。”

今年,贝内代托被授予杰弗里·b·弗格森纪念教学奖.该奖项以一位受人爱戴的黑人研究教授命名,庆祝教学艺术,自2019年起颁发。之前的获奖者包括Adam Sitze(法律、法理学和社会思想);玛丽莎·帕勒姆(英语);Rhonda Cobham-Sander(黑人研究和英语);希拉·贾斯瓦尔(化学)。

我找到了贝内代托,更多地了解了她的生活、她的工作以及她对学院的影响。


你能介绍一下你的背景吗?

我来自缅因州一个叫加德纳的小镇。我爸爸是造船工,焊工,还有很多巴斯铁厂我妈妈是一名家庭打字员,在我们家外面经营着一家小公司。在我成长的地方,我们没有谈论学术。不过,我们确实学会了努力工作。我觉得努力工作是成功的动力,这是我课堂上的一个主题。不知怎么的,我考上了科尔比学院,在那里我获得了全额助学金。

丹妮尔和罗伯特·贝内代托的照片
丹尼尔·贝内德托和她的丈夫罗伯特·贝内德托,威廉·j·沃克数学和天文学教授(迈克尔·里德摄)

我做梦都没想过我会上大学,后来我发现了一些教授,他们彻底改变了我的生活。他们照顾我,教会我所有关于大学的知识。我甚至不知道“有专业”是什么意思。我以为只有做错了事才会去上班。然后有一天,其中一位数学教授费尔南多·Q. Gouvêa-告诉我我应该去读研。这可能是我一生中最美好的日子之一,因为当我说“那是什么”时,他没有嘲笑我。我最终在布朗大学获得了博士学位,在那里我遇到了我的丈夫。Rob Benedetto,威廉J.沃克数学和天文学教授)。我第一天上班他就带我参观了部门。

你总是被数学或老师所吸引吗?

从幼儿园到高中,我记得我帮助过周围的学生。教书就像穿上合适的外衣。作为一名教师,我认为自己是一个有条理、有激情的人。但我都不知道你是学数学的。根据我在电视上看到的,你可能是一个“ist”,比如化学家或生物学家。在Colby,我一开始学的是化学专业,但有一天我坐在物理化学课上,到处都是数学公式,我突然意识到,一直以来我都喜欢科学中的数学。幸运的是,我也一直在上数学课,这也是我现在传授给我的学生们的东西:坚持不同的道路,而不是担心你到底在做什么。

你喜欢数学的什么?

我喜欢它令人困惑的一面。更重要的是,我喜欢把论点放在一起,让别人相信它是正确的。这是你可以用到任何领域的东西。我的许多学生说:“我在高中时数学从来就不好。”我认为如果你把注意力从原始的数学内容上转移开,你教他们如何学习数学,那就完全改变了他们的体验。微积分是研究量的变化,所以他们学习定量推理,如何支持他们的论点。如果我能打电话数学121“提出好的论点”,我会这样做。

你作为第一代大学生的经历如何帮助你与第一代学生建立联系?

我做的第一件事就是在课堂上分享我自己的故事。你经常会看到第一代学生在教室里拍照,因为他们马上就觉得被看到了,就像他们有了可以信任的人。我的同事们在这方面和我一样出色,即使他们不是第一代,我们在数学系有一个很棒的社区。对我来说,与学生相处的关键词是“准备”。这不是天赋或任何其他衡量标准。最重要的是让他们克服害怕寻求帮助的障碍。阿默斯特的每个人都需要帮助。进入大学有点像躲避球。突然间,这些复杂的情况就摆在你面前,你可能会被击中几次,但我想教他们接球。

我不得不说,你们提供的办公时间之多让我大吃一惊。这里平均每周六次。你做20个或更多。

这有点疯狂,但第一代学生的工作量很大,对吧?如果你有经济援助,你就有工作。我在科尔比每周工作30个小时。所以我想让大家尽可能地接近我。每个人都有办公时间。这是一个开放的学习小组,当他们一起克服挑战时,友谊就会建立起来。然后他们意识到:哦,这比我一个人在深夜埋头苦读要容易得多。他们还会回来的。我在团队中努力工作,让它变得有趣。我试着带来快乐,在这里和在教室里。 Also, I have candy. Everybody loves the Kit Kats. And I do private sessions for shy students who don’t like the group setting. There are students who truly hide out, but I just don’t let them go.

你是为即将入学的学生评估数学课安排的人。这是怎么做到的呢?

我花了很多很多时间浏览记录,让那些准备过度的学生无法进入较低的水平。你不希望那些准备充分的人在课堂上秀肌肉,让那些准备不足的人觉得这不是一个安全的地方,他们不能问问题。在7月到8月间,我可能会给新入学的学生发送大约3000封电子邮件。过去的一年更加棘手,因为高中生不参加AP微积分考试。所以这真的是一种个人的衡量方法,让这个公式正确,我们真的依赖于招生部门的人,加上机构研究和注册服务的杰西·巴尔巴。我和斯蒂芬·卡地亚(讲师)一起研究化学。最近几年,我们的排位公式非常精确,以至于没有学生在化学或微积分的前几周需要上下移动。

这可能有点离题了,但我想问一下你的头衔。“高级讲师”是一个你只教书,不做研究的职位。而且也不是终身教职。你对自己职业生涯的发展方向有什么看法?

好问题。在研究生院,我的研究做得很好,但我并不喜欢它。我确实落后了。我从大学毕业典礼上的毕业生代表变成了研究生院的挣扎者。因为我读数学专业比较晚,所以我知道准备不足是什么感觉。和我在一起的每个人都在本科时上过研究生班。此外,我的论文也有一个问题:我试图根据一篇发表的论文来构建它,结果证明是错误的。另外,我想做个全职妈妈。我积极地在家陪了三个孩子九年,直到罗布在阿默斯特大学找到工作,我们最小的孩子上了幼儿园。格雷格·卡尔(Greg Call)是当时的院长,他在研究生院就知道我的教学情况,他为我设立了一个讲师职位。

你对被称为“数学妈妈”有什么看法?

我很喜欢。我对待学生就像对待自己的孩子一样。我想让他们知道他们被照顾着。我的意思是,阿默斯特学院的特别之处在于,你来这里是为了接受良好的教育,但这是一所规模不大的文理学院。课堂内外都应该有人照顾你。我们就住在校园对面。我们的孩子从小就在食堂吃饭。我们总是在,我们总是在体育赛事,音乐赛事。我觉得让学生们看到你很重要。我想如果他们看到你在附近,在课堂上提问会更有安全感。

你对获得弗格森教学奖有什么看法?

我感激不尽。听说我得奖的那天晚上我都在发抖。我不是这里的终身教职人员,我也不教高级别的学生。我从没想过一个讲师能获得这个奖。我很感激人们能认识到我工作有多努力,因为我真的非常非常努力。科尔比学院的教职员工真的改变了我的人生。他们相信我。我的整个教学生涯都是为了传递这份爱。每天早上,当我步行上山去上班时,我都在想我是多么幸运,以及我那天能做些什么来改变别人的生活。