丹妮尔·贝尼德托在教室的桌子旁教学生
Danielle Benedetto指示学生在数学课中(照片由Rob Mattson)


一个几年前,我在瓦伦丁餐厅遇到了Caroline MacGillivray ' 19,我们聊了很多,从乡村音乐到沙拉吧的优点,再到她最近宣布的数学专业。到目前为止,哪个老师对你的影响最大?我问,她的回答很快就回来了:丹妮尔·贝尼代托。“我们都叫她‘数学妈妈’,”麦吉利夫雷说,因为贝尼代托既严谨又关心得过头了。

数学高级讲师贝内德托后来告诉我她和学生的关系:“我会带你走钢丝,但我会在你走的时候牵着你的手。”

第一代学院毕业生,Benedetto于2009年加入了该部门。从那时起,数学专业人数在学院里推了两倍,而第一宗和女性数学专业的数量已经上涨了几乎四倍。“约有80%的阿默斯特学生至少服用了一个数学课,”Benedetto说。她发现这显着,“特别是在没有数学要求的地方。”

她教授了一系列100级的微积分课程,几乎都是针对一年级学生的,她的支持系统已经成为了传奇,每个学期都会向大约100名学生发送个人签到邮件,每周提供高达20个(!)的办公时间。她也在学校教书夏天桥项目在为一年级学生安排适合他们的初级数学课程方面,他们处于领先地位。正如她所说:“我最适合接触这些认为自己不属于数学或STEM课程的学生。”

我一提到麦吉里夫雷,贝尼代托就高兴起来。“卡洛琳从来没有想过她会学数学,但她有很好的经验,然后又上了一门又一门的数学课,”她说。“这是一个完美的故事,讲述的是一些人认为自己不一定属于那里。”每个人都应该在我的教室里。如果你没有同样的准备,我会告诉你如何成功。”

今年,贝尼代托被授予Jeffrey B. Ferguson纪念教学奖。该奖项为一名心爱的黑人研究教授庆祝教学艺术,并自2019年以来一直在给出。之前的收件人包括Adam Sitze(法律,判例和社会思想);Marisa Parham(英语);Rhonda Cobham-Sander(黑人学习和英语);和Sheila Jaswal(化学)。

我采访了贝内德托,了解了更多关于她的生活、她的工作以及她对学院的影响。


你能告诉我们你的背景吗?

我来自缅因州一个叫加德纳的小镇。我爸爸是个造船工,焊工,还有更多巴斯钢铁厂,我的妈妈是一个家庭打字员,他们跑出了我们家的小企业。所以我们只是没有谈论我长大的学者。但是,我们确实学会非常努力。我觉得艰苦的工作燃料成功,最终是我教室的主题。不知何故,我找到了前往科尔比大学的方式,我得到了全部经济援助。

丹妮尔和罗伯特·贝尼代托的照片
Danielle Benedetto与她的丈夫Robert Benedetto,Wiliam J. Walker在数学和天文学教授(照片由Michael Reid)

我甚至梦想着我会上大学,然后我找到了一些完全改变我生活的教授。他们把我带到了他们的翅膀下,教我关于大学所需的一切。我甚至不知道“有一个专业”的意思。如果你做错了什么,我以为你只去了办公时间。然后有一天,其中一个数学教授 -费尔南多Q.Gouvêa.-告诉我应该去读研究生。这可能是我一生中最美好的一天,因为当我说“那是什么”时,他没有笑我。我最终在布朗大学获得了博士学位,在那里我遇到了我的丈夫(Rob Benedetto,William J. Walker数学和天文学教授)。第一天上班,他带我参观了一下这个部门。

你总是喜欢数学或当老师吗?

从幼儿园到高中,我记得我帮助我周围的学生。教书就像穿上了正确的外衣。作为一名教师,我会把自己描述为有条理、有激情的人。但我都不知道你可以学数学。根据我在电视上看到的,你可能是个" -ist ",像个化学家或生物学家。在Colby,我一开始学的是化学专业,但有一天我坐在物理化学课上,到处都是数学公式,我突然意识到,我一直以来在科学领域里最喜欢的就是数学。幸运的是,我当时也在上数学课,我把这一点转给了我现在的学生:坚持走不同的路,而不是担心你到底在做什么。

你为什么喜欢数学?

我喜欢它的令人费解的方面。甚至更多,我喜欢把争吵放在一起,以说服某人是正确的。这是你可以接受任何领域的东西。我的许多学生都说,“我从来没有擅长高中数学。”我认为如果你把焦点从原始数学内容中拍摄,并且你教他们如何学习数学,那么完全改变了他们的经验。微积分是改变数量的研究,因此他们学习了量化推理,如何支持他们的论点。如果我能打电话数学121.我会说“做一个好的论点”。

作为第一代大学生,你的经历如何帮助你与第一代大学生建立联系?

我做的第一件事就是在课堂上分享自己的故事。并且经常你会看到房间里的第一胎学生捕捉,因为他们立即看到,就像他们可以拥有他们可以信任的人一样。我的同事就像我一样擅长,即使他们不是先生,我们也在数学部门拥有这个伟大的社区。与学生的关键词是“准备”。这不是人才或任何其他措施。最重要的是让他们害怕寻求帮助的障碍。Amherst的每个人都需要帮助。进入学院有点像躲闪。突然间,这些复杂的情况被夹在你身上,你可能会击中前几次,但我想教他们抓住那个球。

我不得不说我被你们提供的办公时间震惊了。这里平均每周六次。你会做20次或更多。

这是有点疯狂,但第一代学生工作很多,对吧?如果你有助学金,你就有工作。我每周在Colby工作30个小时。所以我想要尽可能的平易近人。办公时间是每个人的事。这是一个开放的学习小组,当他们一起面对挑战时,友谊就建立起来了。然后他们意识到:哦,这比我一个人在深夜埋头苦干容易多了。他们还会回来的。我在团队里努力工作,让它变得有趣。我努力给大家带来欢乐,无论是在这里还是在教室里。 Also, I have candy. Everybody loves the Kit Kats. And I do private sessions for shy students who don’t like the group setting. There are students who truly hide out, but I just don’t let them go.

您是评估传入学生的数学级展示率的人。这是如何运作的?

我花了很多时间,通过记录撇去,让过度准备的学生走出较低的水平。您不希望在课堂上更好地准备的人肌肉弯曲,使得较少准备的觉得它不是一个安全的地方,他们不能提出问题。我可能在7月和8月之间来回与传入的班级之间的3,000封电子邮件。过去的一年甚至更棘手,因为高中的人没有参加AP微积分测试。因此,恰到好处,它真的是让这个公式的个人衡量标准,我们真的依靠录取的人民,加上杰西巴巴在机构研究和书记商服务中。我与[讲师]在化学中分享了这项工作。在最近几年中,我们已经获得了我们的位置公式,如此准确,没有学生在化学或微积分的前几周内不得不上下移动。

这可能有点像学术界的杂草,但我想问问你的头衔。“高级讲师”是一个较低级别的职位,你只负责教学,不做研究。而且也不是终身教职。你对你事业的发展方向有什么看法?

好问题。在研究生院,我的研究做得很好,但我不喜欢它。我绝对落后了。我从大学时的毕业生代表变成了在研究生院奋斗的人。因为我来晚了数学专业,我知道没有准备是什么感觉。和我在一起的每个人都在本科时上过研究生课。另外,我的论文也有一个问题:我试图在一篇被证明是错误的已发表论文的基础上构建它。而且,我想做个全职妈妈。9年来,我一直在家照顾我们的三个孩子,直到罗布在阿默斯特学院找到了一份工作,我们最小的孩子上了幼儿园。格雷格·卡尔,当时的院长,从研究生院就知道了我的教学,他为我创造了一个讲师的职位。

你对被称为“数学妈妈”有什么看法?

我爱它。我对待学生就像对待自己的孩子一样。我想让他们知道他们被照顾着。阿默斯特学院的特别之处在于你来这里是为了接受良好的教育,但它只是一所小型文理学院。你应该在课堂内外都有人关心你。我们就住在学校的街对面。我们的孩子从小就在食堂吃饭。我们总是在,我们总是在体育赛事,音乐赛事上。我觉得让学生看到你很重要。我想如果他们看到你在附近,他们会觉得在课堂上问问题更安全。

你对获得弗格森教学奖有何感想?

我感激不尽。那天晚上我听说我赢了,吓得直发抖。我不是这里的终身教职人员,我也不教高级别的学生。我从没想过一个演讲者能赢得那个奖。我很感激人们能意识到我工作有多努力,因为我真的工作得非常非常努力。科尔比学院的教员们真正地改变了我的生活。他们相信我。我的整个教学生涯都是为了把这些付出付出下去。每天早上,当我爬上山去上班时,我都会想我是多么幸运——我能做些什么来改变别人的生活。